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5 formas en que los líderes accidentalmente estresan a sus empleados

Décadas de investigación científica muestran que el estrés y la ansiedad son problemas frecuentes en el trabajo, que contribuyen a los déficits en la moral, el bienestar y la productividad de los empleados. Si bien la ansiedad es causada por una variedad de factores, incluidos los problemas no relacionados con el trabajo de las personas, una causa común y generalizada es algo específico del lugar de trabajo: el liderazgo incompetente.

Los gerentes y líderes tienen un efecto directo en los niveles de estrés y ansiedad de sus empleados. Lo que dicen, sienten y hacen influye enormemente en el bienestar físico y emocional de su equipo. Y cuantos más líderes de alto nivel tengan, más personas serán susceptibles de influir, positiva y negativamente.

Pero lamentablemente, muy pocos líderes son conscientes de que tienen este poder. Y muchos confían demasiado en sus habilidades de liderazgo, creando una brecha entre sus niveles de competencia percibidos y reales. Esto explica por qué incluso los jefes bien intencionados pueden contribuir inadvertidamente a altos niveles de ansiedad en sus empleados y tienen una capacidad limitada para corregir y mejorar su comportamiento: si cree que está liderando de manera efectiva, ¿cuál es el punto de cambiar?

Es por esta razón que los líderes deben prestar mucha atención a cómo actúan y se comunican. La importancia de esto se ve exacerbada en tiempos de mayor incertidumbre, ya que a menudo buscamos líderes que nos guíen frente al miedo, que nos brinden claridad y dirección y, sobre todo, que nos den razones para mantener la esperanza y ser optimistas.

Si usted es un gerente o un líder, es útil internalizar algunas lecciones psicológicas clave sobre cómo su comportamiento, lo que usted dice, hace, siente y expresa, impacta a su equipo, especialmente cuando no es consciente de ello. En particular, hay cinco patrones de comportamiento que a menudo aumentan el nivel de ansiedad de las personas. Si puede detectarlos, puede aprender cómo cambiarlos para convertirse en un líder más efectivo.

El uso del lenguaje negativo

Con demasiada frecuencia nos centramos en la comunicación no verbal como una señal para transmitir emociones, cómo movemos nuestras manos o qué expresiones faciales hacemos, cuando en realidad, las palabras que decimos tienen más probabilidades de transmitir cómo nos sentimos y qué pensamos. Como lo demuestra el creciente campo de la minería de textos algorítmica y el procesamiento del lenguaje natural, existe una conexión sistemática y sólida entre el tipo y la frecuencia de las palabras que elegimos para expresarnos y nuestros estados de ánimo y temperamentos.

Esto significa que incluso cuando cree que está discutiendo su estrategia comercial de manera desapasionada, la forma en que habla al respecto y el lenguaje que elige transmitirá su estado emocional y mental a los demás, independientemente de sus intenciones. Los líderes en particular pueden esperar que el impacto emocional de sus palabras sea aún más fuerte cuando se escriben. Las personas tienden a releer mensajes importantes, internalizando su contenido afectivo.

La investigación ha demostrado que para evitar provocar accidentalmente ansiedad a través del lenguaje, la mejor práctica es abstenerse de usar palabras negativas (por ejemplo, horribles, impactantes y peligrosas, así como eufemismos como desafiantes, problemáticos e indeseables). De hecho, el único criterio para determinar si una palabra es negativa es si aumenta el afecto negativo del oyente; en otras palabras, puede elevar sus niveles de ansiedad, preocupación y preocupación. Incluso si dos líderes se encuentran en la misma situación y describen el mismo estado de cosas, tendrán un efecto diferente en el público si hablan de “esperanza”, “mejoras” o “luz al final del túnel” en lugar de a “número de muertos”, “tasa de mortalidad” o “depresión”.

Acciones inusuales o erráticas

A menudo celebramos la espontaneidad y la imprevisibilidad como ingredientes críticos de la creatividad, como si fueran componentes integrales de un espíritu libre. Sin embargo, en realidad, la mayoría de las personas quieren eliminar de sus vidas tanta incertidumbre e imprevisibilidad como puedan, ya que ambas tienden a provocar ansiedad.

La pandemia de Covid-19 lo deja claro. Nos sorprenden no solo los efectos devastadores del virus en nuestras vidas, sino también nuestra incapacidad para predecir lo que sucederá. No hay mucha certeza que los líderes puedan proporcionar cuando son igualmente incapaces de predecir el futuro. Pero pueden, al menos, evitar ser un agente de estrés adicional actuando de manera consistente y predecible.

Si usted es un jefe, no introduzca una capa innecesaria de complejidad en la vida de sus empleados haciéndoles adivinar qué hará a continuación. Sea confiable, predecible e incluso aburrido si es necesario. Puede ser el único factor predecible con el que sus empleados pueden contar en un momento de gran incertidumbre.

En términos simples, esto significa proporcionar una estructura clara a sus reuniones y comunicaciones, compartir expectativas por adelantado, evitar cambios y cancelaciones de último minuto y, siempre que sea posible, continuar con la misma rutina que tenía antes de la crisis o gran cambio.

Volatilidad emocional

Los jefes excitables son como una montaña rusa: pueden ser divertidos para quienes buscan sensaciones, pero son estresantes para casi todos los demás. Lo último que desean sus empleados en tiempos difíciles es ver la volatilidad emocional en sus líderes. Es un poco como provocar a alguien a una discusión emocional cuando han tenido un mal día, no va a terminar bien.

Puede ser más fácil decirlo que hacerlo, pero ser un líder requiere un cierto nivel de competencia para lidiar con la presión. Especialmente en una crisis, recuerde que su propio estrés solo amplificará el estrés de otras personas. La implicación principal aquí es que debes trabajar muy duro para administrar tus impresiones, contener tus emociones y poner tu mejor cara de póker frente a tus empleados.

¿Cómo podría ser esto? En general, y esto se remonta al segundo punto, su equipo está buscando estabilidad y orientación en medio del caos. Si normalmente está tranquilo y estable, trate de mantenerse lo más posible. Incluso si puede ser normal mostrar cierto grado de volatilidad emocional durante una crisis, cuantos menos cambios perciba su equipo de sus patrones de comportamiento típicos, menos estresados ​​estarán. Sin embargo, si su estilo natural es volátil y reactivo, es mejor que proyecte un aura de calma y compostura, como si acabara de comenzar la meditación. Este cambio puede ser extremo para usted personalmente, pero con el tiempo lo ayudará a domar o filtrar mejor su propia ansiedad. Una vez que su equipo comienza a notar el cambio, es posible que ellos también se sientan menos nerviosos.

Las acciones que se han encontrado para mitigar la volatilidad emocional incluyen una práctica regular de atención plena, ejercicio frecuente, mejor calidad del sueño y comentarios internos de otros para que te des cuenta cuando puedes estar descarrilando.

Pesimismo excesivo

Vivimos en un mundo, especialmente en Occidente, que estigmatiza la negatividad y condena el pesimismo como si fuera un problema psicológico. De hecho, el pesimismo está subestimado, ya que ayuda a los líderes a detectar y prevenir posibles amenazas, minimizar los riesgos y evitar decisiones arrogantes y demasiado confiadas. Dicho esto, durante tiempos estresantes y ansiosos, el pesimismo de los líderes es más probable que se convierta en una responsabilidad, desmotivando a otros y llevando su ansiedad ya elevada a niveles estresantes.

Es por eso que, incluso cuando no puede encontrar razones para proyectar optimismo, debería abstenerse de mostrar un pesimismo absoluto. Incluso si su respuesta natural es sentirse pesimista, proyectar esto sobre otros puede aumentar su ansiedad. Ser capaz de controlarlo y proyectar calma y compostura fortalecerá a sus colegas. Recuerde que el liderazgo no se trata de usted; Es un recurso que usted proporciona para ayudar a otros.

Además, debido a que es probable que su equipo espere un cierto grado de optimismo de su parte durante tiempos de incertidumbre, es posible que ya tengan descuentos por esto. Si dices que las cosas serán geniales, te creerán; pero si les dice que las cosas van a ser malas, pueden interpretar la situación como peor de lo que es.

Ignorar las emociones de las personas

Quizás el mayor error que puede cometer en momentos estresantes es ignorar las emociones de su equipo. Este error a menudo ocurre cuando un líder está hiperfocado en lidiar con sus propias emociones. Si bien debe comprender su propia ansiedad y controlarla, también es fundamental controlar cómo los demás perciben su bienestar. Si piensan que no puedes administrarte a ti mismo, no confiarán en ti para administrarlos. La clave aquí es la empatía: solo tendrás éxito si te enfocas en las personas que te rodean, no en ti mismo.

En las últimas dos décadas, una gran cantidad de investigación ha resaltado el papel clave que desempeña la inteligencia emocional (EQ) en el desarrollo de la empatía. Más específicamente, hemos aprendido que los líderes con un EQ alto son mejores para comprender e influir en las emociones de otras personas, así como para controlar las propias. Algunos líderes son naturalmente mejores en esto que otros. Desafortunadamente, nadie se despertará repentinamente con un EQ más alto durante la noche. Pero pueden trabajar en su disposición a comprender a otras personas.

un punto de partida crítico es recordar que durante los momentos difíciles es más importante controlar el afecto, el estado de ánimo y el estrés de las personas en lugar de controlar su desempeño laboral, productividad o gestión de tareas. Las formas simples de lograr esto son tener más reuniones individuales con los miembros del equipo, aumentar la frecuencia de su comunicación, hacer preguntas abiertas que inviten a las personas a participar y mostrar empatía siempre que sea posible. Como lo expresó el gran Dale Carnegie: “Cuando se trata de personas, recuerde que no se trata de criaturas lógicas, sino de emociones”.

En resumen, será menos probable que aumente la ansiedad en los demás si se compromete a pensar más profundamente sobre cómo sus acciones los impactan. Como líder, eres un amplificador de las emociones de las personas. Si haces las cosas bien, puedes sacar lo mejor de las personas, incluso en los peores momentos. Si haces las cosas mal, bajarás la moral y el rendimiento incluso cuando las cosas estén bien.

Este artículo fue publicado por HBR en mayo del 2020 y elaborado por Tomas Chamorro-Premuzic. Para conocer el artículo en inglés haga clic aquí.

Sobre el autor: Tomas Chamorro-Premuzic es el científico jefe de talentos en ManpowerGroup, profesor de psicología empresarial en el University College de Londres y en la Universidad de Columbia, y asociado en el Laboratorio de Finanzas Empresariales de Harvard. Él es el autor de ¿Por qué tantos hombres incompetentes se convierten en líderes? (Y cómo solucionarlo), en el que se basó su charla TEDx. Encuéntrelo en www.drtomas.com o en Twitter: @drtcp.

Este artículo fue traducido al español por el equipo de Marketing de Adylog.

Artículo publicado originalmente por Harvard Business Review (haga clic para visitar).

Publicado el 02/06/2020Categorizado en Desarrollo Humano y Organizacional

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